当今世界的新闻流量90%都是北半球的国家创造的,一般南半球能够搞点新闻的也就是澳大利亚、巴西、阿根廷、南非等几个面积较大的国家,小国基本没啥存在感。

但是最近几天,南太平洋上一个叫做所罗门群岛的国家创造了新流量:在外部势力策动下,该国首都霍尼亚拉发生了骚乱,政府的抗议者们冲击了议会大楼和许多店铺,造成当地唐人街3人死亡的悲剧。

小国发生骚乱并不奇怪,但是所罗门群岛好歹是联合国承认的会员国,却没法靠自己的军事力量平事,反而需要靠澳大利亚等邻国军警力量的保护,这甚至不如一些有安保公司的大企业。为什么会这样?

西班牙和葡萄牙这两颗牙作为大航海时代的先驱,对南太平洋地区各岛屿的探索也是最早的。

麦哲伦在完成环球航行后,两颗牙将印尼及其周边的岛屿、海域进行势力划分,位于印尼群岛东北部的香料群岛(马鲁古群岛)属于葡萄牙的势力范围,而澳洲大陆以东的诸多南太平洋岛屿为西班牙殖民者探险开发。

在世界地图上,我们可以看到南太平洋的岛屿星罗棋布,大大小小的点可以说让人目不暇接。而在2D视角上,这些岛屿更是密密麻麻地无规则分布在海洋上。当时西班牙的远洋船队能够航行到这里,船员一般不会超过1000人,即便让一个人登陆一个岛屿都远不够用。

驱动两颗牙搞远洋殖民探险的动力很大程度上是遥远的东方“黄金遍地”的传闻,以及圣经上所说的所罗门王的黄金宝库。

▲所罗门王是古以色列国的著名君主,最擅长通过贸易赚取财富。人们传说,上帝留给所罗门王一个宝库,里面有无尽的宝藏,因此所罗门王才富甲天下。所罗门群岛的得名,就是因为大航海时代欧洲人以为传说中的所罗门宝藏就在这里。

1567年,西班牙驻秘鲁和智利总督的侄子门达尼亚正在完成淘金任务,在向当地的印第安人打听情况时,这些印第安人好心地将自己了解的情况告诉他:从大陆往西一路航行,可以到达一个黄金遍地的岛屿。

经过三个月的航行,他们终于在1568年来到了几个比较大的岛屿,发现岛屿上有比较多的土著居民,这些居民主要是黑皮肤、卷头发且“衣着华丽”的美拉尼西亚人,身上穿戴着很多金灿灿的装饰品。

不识货的门达尼亚和船员们以为这就是自己苦苦寻找的黄金宝库,这些天主教徒们纷纷感慨上帝的启示,于是开始了在这里的探索。门达尼亚将其中一个大岛以自己老婆的名字命名为圣伊萨贝尔岛,另一个大岛则命名为瓜达尔卡纳尔岛(简称“瓜岛”)。

然后将这一片大大小小的群岛都以“所罗门王”统称之,“所罗门群岛”因此得名。

然而,这些西班牙殖民者渐渐地发现这并不是传说中的黄金宝库,岛上的居民佩戴的只是一些五彩斑斓的石头、贝壳和植物等,真正有价值的东西并不多,于是对这里探索的兴趣陡然下降。

他们从南美洲出发,需要横渡太平洋才能到此,以当时的舰船装备和导航技术,不一定能准确找到来时的路。如门达尼亚在20多年后再率船队出发,结果南辕北辙,飘到哥伦比亚的圣克鲁什岛客死异乡了。

而且穿越大洋往往都会给船只和人员造成比较大的消耗,比如门达尼亚带着船队回到南美时就损失了三分之一的船员,实在是入不敷出。

如果他们在印尼群岛或者澳洲大陆上有据点那还好,因为所罗门群岛与印尼群岛上的巴布亚新几内亚隔海相望,距澳洲大陆约1600千米,中间是珊瑚海,对于能够进行环球航行的西班牙人来说穿越并不是什么难事。

可惜印尼群岛是葡萄牙和荷兰人的势力范围,澳洲大陆当时还没有被发现。于是这个“所罗门王”的岛屿就逐渐被西班牙人遗忘了。

西班牙人走后,所罗门群岛的土著们过了200多年的安宁生活。期间荷兰人也想找到所罗门王的黄金宝库,不过船队和群岛擦肩而过。法国人的船队在1768年也到达过此地,但是没找到瓜岛等几个大岛屿。

随后西班牙航海家穆勒尔的船队借着法国人的航迹,到所罗门群岛故地重游。但他们这次只是路过,目标是找到汤加。这几个海洋强国的远洋探险活动对南太平洋岛屿的探索起到了重要推进作用。

1770年,英国的殖民船队来到澳洲大陆东海岸,并将此地命名为“新南威尔士”,作为流放犯人的殖民地。

1788年1月,英国船队将首批736名囚犯留在此处,然后舰船继续东进。终于在这一年,他们发现了这一片的所有岛屿,总共有900多个,属于美拉尼西亚群岛的一个岛屿分支。于是英国人借用之前西班牙人的称呼,将其统称为所罗门群岛。

这个时期的所罗门群岛从地理位置上而言,已经是欧洲国家进出南太平洋航线上的重要一环了。

群岛上的居民和经过的船只也形成了一种默契的贸易联系:土著居民利用热带气候大量种植椰子,开始时供给给过往的商人和捕鲸船,后来直接卖给前来收购去做工业油原料的商人。土著居民自己制作的椰子干也用于售卖。

欧洲人不停地来往,也将欧洲的种植园经济带到了这里。一些商人在这里购买土地,种植椰子等经济作物,自己当起了种植园主,甚至娶了当地人做老婆,成为人生赢家。有的则利用土著没见过世面,用一些极其廉价的东西换取土著的农作物,如一个叫做杰克·库珀的商人用一颗狗的牙齿,就从岛民那里忽悠来了50个椰子。

19世纪中期的南太平洋地区,澳洲和周边的斐济岛等地区的热带种植园经济急剧扩张,种植园主需要大量的劳动力。而所罗门群岛上的土著居民人数较多,于是欧洲人诱拐了大批这里的青壮年去各地做劳力。为了稳定这种人口贩卖生意,英国人直接将所罗门群岛的南部岛屿收归英国治下的保护地(殖民地)。

德意志帝国建立后,志在和英国争夺海上霸权,但是美洲和非洲基本上被瓜分完了,该往哪里去呢?德国人的眼光就瞄向了南太平洋地区。由于这地区的岛屿太多太松散,英法西等国还没来得及都占完,于是德国船队赶过来占领了瑙鲁、西萨摩亚和所罗门群岛的北部地区。

由于英国在南太平洋以澳洲大陆为核心的殖民体系建立,所罗门群岛就成为了澳洲通往东南亚、北太平洋等地区的海上交通枢纽,英国当然不能容许德国在此插足。

于是两国就所罗门群岛的殖民权益展开了一场斗法,最终德国还是不敌天下第一的英国海军,将除了布卡和布干维尔岛之外的岛屿都让给了英国,英国则认可德国对西萨摩亚的占领。英国在此地设置了“英属所罗门群岛保护地”。

所罗门居民在英国的“庇护”下继续种了四十多年的椰子。“二战”爆发,日本帝国的海军占领了大部分东南亚地区,兵峰直指澳洲和巴布亚新几内亚。

所罗门群岛作为登陆澳洲的跳板,日本要占领这里作为登陆据点,而美英同盟国军队要保住这里以阻止日本登陆。1942年5月,日军攻占所罗门群岛首府图拉吉和瓜岛,将这里英军建设的航空基地收入囊中。

这下英国慌了,赶紧请求美国出兵援救。同年8月,美军登陆图拉吉和瓜岛,与日军在此展开了残酷的争夺战。历经萨沃岛、东所罗门等5场海战,最终美军以1:5的交换比将日击溃,粉碎了日本入侵南太平洋地区的企图,群岛重新回到英国人手中。

由于战争过于激烈,图拉吉城基本上被打废了,战后所罗门群岛将首都迁徙到霍尼亚拉。

小小的一片所罗门群岛,惹得英、法、西、荷、日、德、美这些海上强国的找寻、争夺与经营,可谓是列强的“共享群岛”了。

被列强们争夺和占领这么多年,对于一个远居南太平洋的群岛国家而言,已经是将国民生活与这些殖民国家的社会经济牢牢绑定在了一起。

土著居民向这些西方人学到了民主自由的政治思想和近现代科技,民族意识逐渐觉醒,开始追求民族独立。

从面积和人口而言,所罗门群岛并不算太小。它的900多个岛屿加起来有2.8万多平方公里,已经快接近海南岛的面积,人口在战后逐渐达到60多万。

但是他们和英国关系太深,政治、经济、文化都受到英国很大的影响,防务受到英国人的把控,因而没有自己的武装力量。于是当地居民决定采取政治斗争的方式进行斗争——内部自治。

如果英国还是当年那个日不落帝国,岛民们就算玩出花来也独立不了。但是二战后的英国国力严重衰退,而且被美苏两国明枪暗箭瓦解了殖民体系,实在难以维持在南太平洋地区的殖民统治,澳大利亚、新西兰也试图掌控大洋洲的局势。

在这样的情况下,英国也只好顺水推舟,同意这些岛国的独立请求。1978年7月7日,所罗门群岛正式独立建国,实行议会制,但仍以英国女王伊丽莎白二世为国家元首。

但是我们都知道英国人的尿性,它准许你独立或者归属别国时,一般不是真心想放弃这块地区,而是憋着深层控制该地区的坏招。

作为独立的条件,印度、巴基斯坦、澳大利亚、新西兰这些独立的殖民地国家都是英联邦的成员,而且在经济、文化和教育方面继续填埋英化的种子。

像印度、巴基斯坦这种土著民族人口众多的大陆国家,是可以靠着自己的本民族文化和发展起来积累的国力缓解或摆脱英化的过程。但是对于所罗门群岛这种弱小的岛国而言,独立后也只能接受这种英化局面。

当时的所罗门群岛虽然独立,但是经济和国防严重依赖英国和其他英联邦国家。作为热带岛屿,岛上的种植园经济是农业主体,而且还是由英国、澳大利亚等西方国家的商人把控。

岛上基本没啥现代工业,丰富的矿产资源也只能拿来外贸。这种英国人人为制造的单一经济发展局面,让所罗门人民除了继续依赖英联邦国家的贸易和援助外,别无他法。

在国防和治安上,所罗门群岛没有自己的军队,靠着澳大利亚和新西兰等国派驻的800名军警维持治安。

那么回到本篇的问题:如果岛上出了一个强人,说我们所罗门人要独立自主地发展经济和国防,建设自己的军队,不依靠盎格鲁萨克逊人的保护和施舍,那会出现什么局面?

首先,英联邦国家完全有能力将这种想法扼杀在摇篮里。英国海军虽然现在很菜,但是威慑一个小小的所罗门群岛绰绰有余。

在英国不出手的情况下,澳大利亚和新西兰的海军甚至是驻扎的警察即便是不动用武力,也能给所罗门人施加很大的军事压力。

即便是不动用武力,英联邦国家对所罗门群岛进行经济制裁,不买岛上的农产品和矿产,那深度绑定英联邦国家的所罗门群岛经济很快就垮了,更无力维持军队建设。

其次,岛内的情况让这个强人无法实现这个想法。一方面,所罗门群岛国力弱小,科技落后,根本组织不起来一支像样的现代军队。即便是军队建起来了,按照岛内人口、财政情况,人数大概率无法达到一万人,飞机能超过10架,海军舰艇能超过10艘就很了不起了,军力可能还不如那些被强国们揉捏的非洲国家。

这样的军队也就是跟周边的瑙鲁、马绍尔群岛进行幼儿园小朋友水平的对战,除了放在那里消耗本就空虚的国库外,基本没有啥作用。

另一方面,岛内的政治力量和民意“亲西方”的倾向严重。很多政客和当地居民受英国多年来的洗脑和利益关照,将英国和澳大利亚等英联邦国家当成了必须依靠的老大,反大哥那是绝对不行的。

2021年11月下旬这次所罗门的骚乱,澳大利亚挑动国内的“亲西方”势力对想要发展自主外交的政府发动政治攻击就是证明。

英国的影响力对所罗门人来说是一把双刃剑。一方面,在所罗门的经济体系下,保持和英联邦国家的经济和国防联系,是目前最适合所罗门群岛国情的选择,所罗门至少可以保持名义上的独立和经济发展。

另一方面,英联邦国家通过这种特殊关系对所罗门群岛进行深度控制,严重阻碍了所罗门人民靠自己的力量实现跨越式发展的路径。拥有大量优质农矿产品资源的所罗门群岛,2020年的人均GDP却只有2300美元左右,和印度的水平相当,大批军民生活在贫困线以下,是联合国认定的“最不发达国家”之一。

由此可见,如果所罗门群岛想要建立自己的军队,多半会因没钱而搁浅,即便建起来了,很大程度上是建立一支不中看且更不重用的“一战”水平的武装。

所罗门人选择将本国的防务交给周边的“大国”来管,能够节省无效的国防开支,还能换得英联邦国家的继续关照,是一种无奈的“明智”选择。

落后不一定挨打,那只是我今天不想打你。像所罗门群岛这样“人为刀俎,我为鱼肉”的国家,想要获得真正的独立和发展实在是难上加难。

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