当质疑来袭,当嘲讽扑面,当压力骤降……最好的回应方式,并不是用嘴回击,而是用行动去证明自己。22岁的太阳22号成功在今年季后赛做到,艾顿在季后赛强势崛起,成为太阳攻防两端的内线铁闸,如今帮助太阳西决3-1领先夺得赛点,他的生涯首次季后赛之旅距离总决赛仅差1胜,而他带来的青春风暴也在继续。

1968年建队的太阳是一支选秀倒霉催的球队,他们队史似乎与状元签总是缘慳一面,直到2018年建队50周年之际,太阳终于收获首个状元签,也给菲尼克斯带来首位状元。

作为一支队史从未夺得过总冠军的球队,巴克利曾经率队在1993年晋级过总决赛,却输给乔丹领军的巅峰公牛,而纳什引领的跑轰时代始终无缘总决赛。

在后纳什时代,太阳有过一段不堪回首的摆烂时期,他们在2018年选中队史首位状元,艾顿自然是被寄予厚望。作为来自大西洋西岸岛国巴哈马的状元,艾顿在大学时代展现过自己的统治力,也是收获过一系列荣誉,并且选秀模板被誉为是海军上将大卫-罗宾逊,自然是令人对于艾顿的NBA生涯充满期待。

只是期望越高,往往失望越大。在NBA生涯前三个赛季,艾顿常规赛均是场均贡献两双数据,新秀赛季借助场均16.3分10.3篮板,入选最佳新秀阵容一阵,但年度最佳新秀的评选却注定是陪跑,毕竟所有人的议论焦点都在东契奇与特雷杨的双子星。

当东契奇被誉为新生代的联盟新招牌人物,当特雷杨也是打出优质表现率领老鹰崛起,18届新秀的光芒基本都被后卫双子星给垄断,艾顿、巴格利与小贾伦-杰克逊三位同届内线,自然是逊色太多,也是遭遇质疑声不断。

艾顿自然是首当其冲受到质疑者,作为18届的状元秀球员,在本赛季的常规赛当中,艾顿场均贡献14.4分10.5篮板数据,得分跌至不足15分,创造生涯单赛季最低纪录。更为悲催的是,太阳哪怕取得常规赛全联盟第二名,但太阳时隔11年崛起的功劳,更多是被认为来自布克与保罗的后场双核,艾顿被认为是一名蓝领中锋,也是被外界冠以“水货”的质疑。

在小球至上的时代,NBA的潮流趋势已经变了,不再是过去的内线为王,外线主导让内线的存在变得相当尴尬。艾顿作为一名2.11米的大中锋,他即便是常规赛投篮命中率提升到62.6%,创造生涯单赛季新高纪录,但艾顿依然是备受质疑。

对于艾顿最常见的批评声音,自然是离不开在场上打球太软,且移动速度不够快,尤其是防守端被认为不能成为太阳的防守屏障。实则,艾顿还是颇为冤枉,常规赛太阳防守失分联盟第7低,艾顿无疑在内线扮演了重要角色,尤其是艾顿还能够拉开到外线去防守小个球员。

唯有艾顿并不能与时俱进,他是一名缺少外线三分射程的内线记三分,相较于约基奇与恩比德式能够投射三分的大个子,他在如此方面更加偏于传统打法。

更为悲催的是,艾顿是一名有过不良前科的球员,他在新秀赛季曾经因为利尿剂检测结果呈阳性,导致被联盟重罚禁赛25场,引发舆论对于他的批评指责。

在今年季后赛开打之前,太阳时隔11年重返季后赛舞台,布克与艾顿等年轻球员,将迎来他们生涯的首次季后赛之旅。舆论对于西部的如此首轮焦点对决,大部分是看好湖人会以下克上淘汰太阳,尤其是认为艾顿会被浓眉哥打爆。

事实证明,外界的“看衰”激发了太阳的斗志,更激活了艾顿的战斗力,而他像一只野兽一样,在季后赛证明了自己的实力。在与湖人的系列赛前4战,艾顿连续4场奉献两双数据,尤其是前三场均是至少20+10级别的输出,且投篮准星均是超过7成。至于与湖人系列赛的后两场,艾顿被限制到单场3投与4投,但并不影响太阳继续高歌猛进。

太阳之后在次轮4-0横扫上赛季的西部亚军掘金,还在西决前两场2-0领先,一度豪取季后赛9连胜创造队史纪录。艾顿的发挥依然是居功至伟,在努尔基奇无法限制约基奇情况下,艾顿在攻防两端给予约基奇极大压力,也是很大程度削弱约基奇的攻传防威力。

至于艾顿本人也是持续打出高光的季后赛表现,且他今年季后赛已经出战14场比赛,投篮准星全部超过5成,已经成为名副其实的太阳“效率帝”。截至目前的季后赛,艾顿场均16.6分11.4篮板,投篮命中率高达70.9%,已经成为太阳阵中最稳定的进攻得分点,也是给予保罗和布克提供坚强后端。

当然,艾顿的神奇表现一定要提西决G2战,在最后0.9秒力压祖巴茨的空接暴扣准绝杀,成为艾顿生涯至今最漂亮也最重要的一记进球。艾顿用一记石破天惊的准绝杀,宣告属于他的舞台同样精彩,尤其是他具备与东契奇、特雷杨一起讨论的资格。

正如艾顿在西决G2赛后提到,他认为18届选秀会是历史最佳一届,哪怕他的话说的太早,但至少本届人才济济,未来能够再度成长为黄金一代也未可知。如今艾顿在西决G4战贡献19+22的大号两双数据,继续捍卫球队内线尊严,也是剑指冲击总决赛舞台,以及去冲击队史首冠。

属于艾顿的NBA征程依然在脚下,22岁的太阳状元秀在一点点粉碎质疑,他甚至有望在今夏收获一份5年1.7亿美金的顶薪续约合同。只是在憧憬大合同之前,还是让我们去期待他依然在延续的季后赛之旅,期待18届状元能否继续书写新的励志故事。

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