马耳他骑士团国(S.M.O.M)是一个你在地图上找不到的国家。实际上,这个国家“位于”罗马孔多迪大街68号,一幢占地1.2万平方米的大厦里。骑士团国的居民只有几十人。它的规模比梵蒂冈更小,可以说是世界上最小的国家了。

医院骑士团全称是“耶路撒冷圣约翰医院骑士团”。1099年,由法国贵族Gerard和几名同伴在耶路撒冷施洗者圣约翰教堂附近的医院里成立,主要目的是照料饥饿和染病的朝圣者。第一次十字军远征结束后,医院骑士团的宗旨开始发生变化,他们的首领决定建立一支训练有素、纪律严明的骑士军,从而逐步变成了纯粹的军事团体。

1189年圣地失陷后,骑士团总部迁至塞浦路斯,后又迁到罗得岛。1522年,奥斯曼苏丹苏里曼一世为了解除进犯欧洲的后顾之忧,带兵二十万大举进攻罗得岛。骑士团的五百多名骑士和六千多名士兵英勇无畏,以巧妙的战术进行了整整半年多的防御战,虽然最终被迫投降,但土耳其军却付出了至少五万人丧生的惨重代价。苏里曼一世对骑士团的勇气颇为赞赏,特许这支敌军在1523年1月1日安全撤离了该岛。?

在欧洲的七年时间里,他们多次迁徙,居无定所。到1530年,奉教皇和神圣罗马帝国皇帝的命令,医院骑士团来到马耳他岛,在岛上建立了马耳他骑士团国。建国后的骑士团势力日渐强横,八角十字战帆横扫地中海,所向披靡。18世纪,骑士团甚至将美洲西印度群岛的圣克鲁瓦纳入了自己的疆域版图。

骑士团一直未被征服,直到1798年,拿破仑一世迫使它投降。离开马耳他岛之后,骑士团失去了领土,但作为一个组织仍然存在。1834年骑士团在罗马重建总部,终于再次稳定下来。?

今天,骑士团的军事使命已经完结,不过他们仍然秉承古老的信条“Defence of the faith and assistance to the suffering”,从事慈善活动,管理医院,照顾难民和战争中的伤残者。

现在马耳他骑士团的骑士约有八千名(一说一万两千名),成员遍布欧美等国,其中包括西班牙国王胡安·卡洛斯,意大利前总理弗朗西斯科·科西嘉,美国前财政部长威廉·西蒙等名人。

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